Missões dos Emirados Árabes Unidos e da NASA encontram auroras de prótons ‘irregulares’ na atmosfera de Marte

Missões dos Emirados Árabes Unidos e da NASA encontram auroras de prótons 'irregulares' na atmosfera de Marte
Missões dos Emirados Árabes Unidos e da NASA encontram auroras de prótons ‘irregulares’ na atmosfera de Marte

Uma aurora é uma exibição de luz natural no céu de um planeta, vista principalmente em regiões de alta latitude, como a aurora boreal ou a aurora boreal vista da Terra.

A nova aurora descoberta pela equipe se forma quando o vento solar impacta diretamente a atmosfera superior de Marte e emite luz ultravioleta à medida que diminui.

Foi descoberto em instantâneos do disco diurno obtido pelo Espectrômetro Ultravioleta de Marte da Emirates (EMUS), que observa a atmosfera superior do planeta.

Quando a aurora ocorre, pequenas regiões do planeta tornam-se muito mais brilhantes, significando intensa energia localizada na atmosfera.

“Nossa descoberta dessas auroras de prótons desiguais adiciona um novo tipo de evento à longa lista daqueles atualmente estudados pelo EMM e desafia nossas visões existentes de como as auroras de prótons em Marte se formam”, disse Hessa Al Matroushi, gerente científico do EMM. .

“A sonda EMM Hope descobriu até agora muitos fenômenos inesperados que expandem nossa compreensão da dinâmica atmosférica e magnetosférica de Marte.

“Essas novas observações, combinadas com dados do MAVEN, levantaram o véu sobre possibilidades inteiramente novas de pesquisa científica”, disse Matroushi.

As novas imagens representam a primeira vez que os cientistas tiveram uma visão abrangente da variabilidade espacial das auroras de prótons em Marte, e a primeira vez que eles foram capazes de observar inequivocamente essa estrutura irregular, disse Mike Chaffin, membro da equipe de pesquisa. , principal autor do estudo publicado na revista Geophysical Research Letters.

Sabemos que esses comprimentos de onda são emitidos apenas pelo átomo de hidrogênio, o que nos diz que átomos de hidrogênio superenergéticos devem estar presentes na atmosfera para produzir a emissão auroral, disse Chaffin.

Um acordo de compartilhamento de dados entre EMM e MAVEN tornou possível analisar as novas imagens EMM a partir de observações de plasma feitas pela MAVEN, que caracterizam a atmosfera de Marte desde 2014.

No novo estudo, o EMM encontrou estruturas de pequena escala na aurora boreal que se estenderam por todo o dia de Marte.

Observações típicas de auroras de prótons pela MAVEN e pela missão Mars Express da ESA (Agência Espacial Européia) mostram que essas auroras parecem suaves e uniformemente distribuídas pelo hemisfério.

Em contraste, o EMM observou auroras de prótons que pareciam altamente dinâmicas e variáveis, disseram os pesquisadores.

Essas “auroras de prótons irregulares” se formam quando condições turbulentas ao redor de Marte permitem que partículas carregadas inundem diretamente a atmosfera e brilhem à medida que desaceleram, disseram eles.

A Missão Esperança dos Emirados Árabes Unidos observou auroras irregulares várias vezes durante sua missão até agora, e a forma da aurora nem sempre é a mesma.

“Se veremos algo tão espetacular quanto o que já temos, ninguém sabe, mas estou esperançoso. A esperança continua a exceder em muito nossas expectativas para a descoberta científica, e mal posso esperar para ver o que aprenderemos a seguir”, disse Chaffin. adicionado.

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