Varíola

Varíola

A varíola é uma doença infectocontagiosa causada por vírus. Entre os vários sintomas, caracteriza-se pela presença de lesões na pele. Atualmente é considerada erradicada. A realização de uma campanha mundial de vacinação levou à erradicação dessa doença, e o último caso no Brasil ocorreu em 1972.

Agente causador

O agente causador é um vírus do gênero Orthopoxvirus, da família Poxviridae.

Transmissão

A transmissão ocorre principalmente pelo conctato com as secreções da pessoa doente, sendo possível a transmissão por meio de gotículas de secreção com o vírus expelidas no ar. O compartilhamento de objetos é uma forma menos usual de contágio, embora possa ocorrer. O mesmo ocorre com o contato com as crostas infectadas.

Sintomas

A doença apresenta um período de incubação de cerca de 12 dias. Os principais sintomas são:

  • Febre
  • Dores de cabeça e no corpo;
  • Lesões que se iniciam como manchas e evoluem para pápulas (lesões pequenas e sólidas), vesículas cheias de líquido, pústulas (bolsas com pus) e, após cerca de 10 dias do início das lesões, crostas;
  • Uma forma mais grave da doença pode levar a óbito.

Processo de erradicação da Varíola

Anos depois, por causa de problemas de falta de tecnologia para a produção e conservação das vacinas e falta de vigilância epidemiológica, houve um aumento nos números de casos da doença. Acordos com a Organização Pan-Americana de Saúde e Organização Mundial de Saúde permitiram a transferência de tecnologias, e a produção de vacinas teve um aumento.

As Unidades de Vigilância Epidemiológicas foram construídas, permitindo uma cobertura de grande parte dos municípios pelo que viria a ser futuramente chamado de Sistema Nacional de Vigilância Epidemiológica. A varíola foi considerada mundialmente erradicada em 1980.

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